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站在十字路口的美国硅谷:美国硅谷互联网创新之“死”

2021-11-20 18:11 作者:Neke 来源:九游会安卓版网综合 关注: 编辑:GuiGu 【搜索试试

站在十字路口的硅谷:走向垄断,还是拥抱创新?

上一家诞生于硅谷、并具有世界影响力的创新公司是谁?

当被问及这个问题时,硅星人脑中的搜索雷达似乎游走了很久,最后才缓缓挤出几家“老公司”:“Airbnb?Uber?Zoom?……”

被誉为全球创新之源的硅谷,从上世纪60年代开始,似乎每隔十年都会诞生出一批对全球产生深远影响的创新型公司:70-80年代的微软、英特尔、苹果,90年代的谷歌、亚马逊、雅虎,20世纪初的Facebook、特斯拉,2010年前后的Airbnb、Uber等。

而如今,时间的指针已经来到2021年,按照硅谷创新的规律,此时已然应该有一些全新的、有颠覆力的公司出现在我们的视野中了。然而,当我们谈论硅谷创新时,似乎仍然只能将目光聚焦在十年前、甚至二十年前诞生的那一批公司身上。见诸报端最多的还是苹果、微软、Facebook(现在的Meta)、亚马逊等巨头。如Clubhouse等一些好不容易出现的新公司、新模式也总是昙花一现,难以登上世界级的创新舞台。

那么,是谁给硅谷的创新按下了暂停键,又是什么阻碍了硅谷新巨头诞生的步伐?此次,我们试图去找寻这背后的答案。

|失速的硅谷,迈向“中年”

“这几年的硅谷没有以前热闹了。”在最近一次硅谷记者的线上聚会中,大家不约而同地说出了这样的感受。

回看5、6年前的硅谷,一边是初创公司的鼎盛,另一边则是大公司攻城略地式的扩张。Uber、Airbnb、Pinterest等一批公司如日中天,爆炸性融资新闻一个接一个:Pinterest成立5年估值超116亿,Airbnb成立5年估值超过250亿,Uber单轮融资35亿、成立5年估值破600亿,Lyft半年内连融两轮总额近20亿、成立3年估值破50亿……

大家都忙碌地奔波在各个公司的发布会会场和各个孵化器路演,甚至彻夜蹲守在某家公司的门口,生怕一不小心就错过了明日之星或者什么大新闻。

然而,就在那一波繁荣之后,硅谷创业氛围似乎就开始冷了下来。根据Pitchbook的统计,2015 年到2017年两年间,硅谷地区种子阶段融资数量下降了约40%,季均融资笔数从2015年1500笔下降到2017年的900笔,而这样的下降趋势一直持续至今。虽然2020年美国整体的风险投资规模仍创下新高,但硅谷地区的占比却明显降低,2021年甚至有可能降低至20%以下。

也就是说,资金开始从硅谷逐渐流向美国的其他地区。

这种创业领域热度下降趋势,也从硅谷新增创业公司的数量变化中明显显现。

根据Silicon Valley Indicators网站对硅谷新增初创公司的统计,从2000年开始,整个硅谷地区迎来了约长达15年的创业繁盛期,每年新增创业公司的数量节节攀升,并在2012-2015年前后达到高峰。而就在此后,创业公司数量开始急剧下滑并延续至今,最近两年新增创业公司数量更是重新回到了2000年的水平线下。

伴随着初创公司的减少,原创自硅谷、能被世界疯狂模仿和抄袭的模式也肉眼可见的少了。过去一直做着创新领头羊、眼高于顶的硅谷,甚至也开始大量复制外来模式、试图弯道超车。

盘点近几年发展较快、规模较大的硅谷公司,从共享单车到外卖送餐、从移动支付到短视频直播,都是吸收来自中国等硅谷以外地区的模式,再进行本土化的转化和复制。在Crunchbase实时更新的全球独角兽榜单中,截至2021年11月,在榜单上的估值前20名的公司中,总部位于硅谷的只有Stripe、Instacart、Databricks、Chime这4家企业,还有3家位于美国其他城市,其余13家则分别来自中国、印度以及欧洲。

而如果我们回看2015年,当年独角兽榜单前10名中硅谷公司就霸占了6名。而这6名都是谁呢?Uber、Airbnb、Palantir、Snapchat、Pinterest、Dropbox。它们创新模式无不在此后几年对世界产生了深远影响:全球各国掀起模仿Uber、Airbnb的热潮、Snap阅后即焚席卷年轻群体,Pinterest的瀑布流生活分享开辟出全新的社交战场……

最近几年,再鲜有初创公司能复制Uber、Airbnb等爆发式融资和估值成长路径,大公司的烧钱和扩张也越来越循序渐进甚至有迹可循。从2000年到2015年,经历了活力四射、斗志昂扬的15年后,现在的硅谷,仿若是从一个活力四射的青年慢慢地步入了中年——更稳定,却也少了些激情。我们不禁想问,硅谷的创新活力究竟因何而消减?

|科技巨头“吞噬”硅谷

如今当我们谈论科技与创新时,一定绕不开的是那几家掌握着科技话语权的科技巨头们。

二十年来,以苹果、亚马逊、谷歌、Facebook、微软为代表的头部科技公司,出手收购了硅谷以及整个美国地区数百家中小型创业公司。它们都遵循了类似的模式——先收购原本业务内的公司巩固自己的主导地位,然后长出触角,在新领域进行收购以增加收入来源和包抄竞争对手。

近日,《华盛顿邮报》对苹果、谷歌、亚马逊和Facebook四家科技巨头的收购史做了一次较为全面的统计,为我们直观地展现了近二十年来巨头们在科技领域压制性的扩张。

苹果从1988年第一次收购至今共完成了在消费硬件主业务线上27次收购,其他业务领域96次收购。其中包括收购Siri将其开发成语音助手,收购Beats拓展出Apple Music进而与Spotify竞争,收购健康监测公司Gliimpse布局健康业务等。

亚马逊从1998年第一次收购至今,在图书、电子商务领域内完成了40次收购,在其他业务领域完成了71次收购。包括从2012年开始收购Peritor、ClusterK等一系列云计算公司开启公司第二业务增长极,在2017年以137 亿美元的价格收购 Whole Foods布局线下零售行业,2018年连续收购Echo、Blink、Eero等物联网潜力企业,大举进军智能家居。

最近两年,亚马逊还将触角伸向了媒体和游戏(收购米高梅、Umbra 3D、Wondery)、健康(收购Health Navigator)和自动驾驶领域(收购Zoox),业务几乎覆盖人们生活的方方面面。

谷歌的收购史则更为庞大。迄今为止,谷歌已经完成了原搜索、地图、广告业务内的81次收购,以及在其他领域187次的收购。而在巩固搜索引擎霸主地位之后,谷歌每一次华丽蜕变似乎都跟收购相关。

比如,为了在办公工具领域与微软竞争,谷歌收购了Writerly和Tonic Systems,蜕变成为了Google Docs和Google Slides,逐渐建构起了谷歌的在线办公生态。为了抢占视频广告领域市场,谷歌在2007年以16亿美元的高价收购了YouTube。为了给自家硬件产品保驾护航,在2011年以123亿美元的高价收购摩托罗拉移动。之后,更是大肆布局人工智能、云计算健康、以及自动驾驶等前沿领域,收购了包括Deepmind、Fitbit、North等大量知名独角兽。

社交巨头Facebook如果单从收购数量上来看可能比不上几位老大哥,但多次出手都是大手笔。先是2011年用10亿美元收购仅有13名员工的Instagram,接着在2013年以160亿美元的天价收购WhatsApp,从而搭建起社交王国的三驾马车,登上全球社交之王的宝座。

此后,Facebook将触角伸向硬件与虚拟现实领域,以 20 亿美元的价格收购 Oculus,并开始大量收购元宇宙概念相关的中小型公司。上月,Facebook正式改名Meta,全面转型元宇宙,试图率先抢占虚拟时代的市场份额。

回看这些巨头的收购史,他们大多数收购的都是拥有专利或巨大增长潜力的中小型初创企业,其中也不乏很多曾在独角兽榜单上的“明日之星”。在科技巨头们抛出的具有巨大吸引力的收购额下,很少有创业公司能抵御住诱惑选择拒绝。

即便是有些公司勇敢拒绝了,也很难逃脱被巨头包抄的压力。比如Snapchat曾经拒绝了Facebook 30亿美金收购提案,但Facebook很快就推出了模仿Snapchat阅后即焚功能,还在Instagram上推出了几乎照抄Snap的Stories模式,在很长一段时间内给Snap的业务拓展造成了严重的打击。

此外,科技巨头们的巨大体量赋予了它们无与伦比的抗风险能力,并靠着“钞能力”挖走了大量的人才。据统计,在此次新冠疫情期间,硅谷地区大量中小型企业倒闭,但大型科技公司们的效益不降反升,体量最大的前15名科技公司 在2020 创收 1.35 万亿美元,在全球 GDP 中排名第 15 位。而在硅谷和旧金山的61.9万个科技工作岗位,有38% 都受雇于15家最大的科技公司。

针对科技巨头这种依靠优势建立壁垒、阻挠创新的做法,近几年来美国的监管机构也有所察觉并采取了行动,遏制科技巨头的垄断行为成为美国两党的共识。

从2019年开始,美国国会和司法部便开启了对科技巨头的反垄断调查。2020年10月,美国众议院司法委员会发布了长达450页的《数字市场竞争状况调查报告》,通过多方举证展现了科技巨头们对行业良性竞争和科技创新的阻碍。今年6月,美国国会众议院公布了五项以草案形式存在的法案,如果最后通过的话,科技巨头们的未来的收购将十分困难,并且可能面临业务拆分。

然而,尽管正处于反垄断的风口浪尖,巨头们的收购步伐也丝毫没有放缓。今年年初以来,科技公司在收购价值不到10亿美元的初创企业的数量再次创下纪录,比 2000 年的同期水平高出约 40%。美国联邦贸易委员会的调查人员表示,大型科技公司的连续收购是一种“吃豆人战略”,独立来看,每一次收购似乎都没有产生重大影响,但数百次较小收购所产生的集体效应将导致巨头垄断。

巨头不断将触角向上下游延伸,打造生态的同时也竖起高墙,留给创业者的空间越来越小。

|流失的创新力量

在科技巨头垄断的另一面,还有硅谷创业者的消减。创新之道,唯在得人。任何创新模式的发生,归根结底都是人的思维创新。然而,如今已经成为全球最富有地区的硅谷,创新力量却伴随着财富的增长而逐渐流失。

“车库文化”曾被认为是硅谷精神的缩影,惠普、苹果、微软、谷歌、亚马逊等一代又一代的顶尖科技公司从车库里诞生并走向世界。今天,坐落在Palo Alto安迪生大道上的惠普车库被官方认证为“硅谷的诞生地”,吸引着万千创业者、科技从业者到此朝圣。

“车库文化”代表了创业者们在那个没钱、没资源、没员工的年代,因为对未知世界的好奇和渴望,在强大的内生动力驱动下去创造和创新、努力拼搏的精神。比如,当年的Bill Hewlett和Dave Packard用仅有的538美元自行研制并组装了惠普第一个电子振荡器,乔布斯东拼西凑了1300美元做出了第一台苹果电脑。

而今天的硅谷,科技公司员工的平均年薪中位数已经超过12万美元,公司的福利待遇足也以让人过上衣食无忧的生活。一边是唾手可得的财富和安逸人生,一边是充满不确定性、九死一生的创业场,如果是你,你会作何选择?

艰难困苦,玉汝于成。如今的创业者想要在硅谷创业,显然需要比过去有更大的勇气和魄力。不仅要敢于拒绝高薪的诱惑,还要在巨头的版图之下去努力找寻生存空空间。一穷二白的车库时代一去不返,取而代之的是激流涌动的资本角逐。

除此之外,硅谷节节攀升的创业成本也让很多创业者们望而却步。近二十年来,硅谷科技的繁荣催生了巨额的财富,但同时也让硅谷迅速成为了全世界“最贵”的地区之一。上个月Joint Venture刚结束一项对硅谷人才吸引力的调查,其中,有71% 的受访者认为现在硅谷的生活质量比五年前更差,有56%的人表示考虑会在未来几年内离开硅谷。高昂的生活成本成为了主要推动因素。

对于创业者来说,员工的工资、场地租金、运营成本成为了在硅谷创业绕不开的问题。想要车库创业,首先得有钱买得起一个车库吧?但如今,硅谷地区的房价中位数已经来到了140万美元,对于那些刚毕业、拥有最多创业想法的年轻创业者来说,这显然是一个天文数字。

即便是苹果、亚马逊、微软等这样不差钱的巨头们,近几年来也在硅谷飞升的运营成本下,将新增办公室和招聘重心放在了成本更低的地区。

如今,创业者想要在硅谷的创业修罗场上生存,除了一个卓越的创业想法之外,资金、人脉成为了最重要的武器。过去靠自己单枪匹马杀出一条血路的成功道路再难易复制,他们需要奔波在各个路演和投资人中间,让创业这件事变得复杂了许多。

从以上种种中我们可以看出,近年来,无论是从科技大环境还是创业者本身来说,硅谷的创业生态已经发生了很大的转变。但即便如此,不可否认的是,硅谷目前还仍然是世界科技的中心,聚集了最多的科技企业、最顶尖的风投机构和最优秀的人才。

每个时代都有每个时代的英雄,科技的更迭也需要时间的的沉淀。近些年来的硅谷也并非没有优秀的创业公司出现,只是它们中的很多从大众熟知的消费端转向了看不见的企业端,也有很多在5G、人工智能、虚拟现实、区块链等前沿技术中提前布局,等待着技术奇点的到来。

随着市场竞争环境逐步走向规范,我们也期待着,很快能看到下一个硅谷超级巨星的出现。

 
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